Pabellones provisionales de la Exposición Hispano-Francesa

RICARDO MAGDALENA TABUENCA. 1908. PLAZA DE LOS SITIOS

En su calidad de Arquitecto Jefe de la Exposición Hispano-Francesa de 1908, Ricardo Magdalena Tabuenca fue el encargado de realizar el planeamiento global del recinto, dotar su infraestructura y diseñar los pabellones provisionales levantados por el Comité Ejecutivo de la Exposición.

El espacio elegido para ubicar el recinto de la Exposición Hispano-Francesa fue, junto a otros terrenos menores, el procedente de la antigua Huerta de Santa Engracia. Se trataba de un amplio y despejado solar magníficamente situado a escasos metros de la plaza de España. El Ayuntamiento había adquirido años antes los terrenos con intención de transformarlos en un ensanche urbano moderno, atractivo para la burguesía local. La urbanización de la Huerta de Santa Engracia con motivo de la exposición sería un hecho fundamental en este proceso.

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El recinto expositivo se ubicó, pues, en el espacio comprendido entre el paseo de la Independencia, la calle de San Miguel y el meandro trazado por el cauce del río Huerva bajo los actuales paseo de la Constitución y de La Mina. La idea inicial de Ricardo Magdalena era que el acceso al recinto se realizara desde el paseo de la Independencia a la altura de lo que hoy es la calle de Joaquín Costa. Sin embargo, para ello era preciso lograr el derribo del cuartel de Santa Engracia, circunstancia que no se logró con el tiempo suficiente.

Como consecuencia, Ricardo Magdalena reorientó el recinto y situó el “Arco de Entrada” en el camino de Ronda que corría junto al Huerva, entre las actuales calles de Éscar y Mefisto. Tras atravesarlo, el visitante se encontraba en una gran plaza, centrada por una fuente diseñada por Dionisio Lasuén, cerrada en su lados por dos pabellones gemelos: “Maquinaria” y “Tracción”, y en su frente por el “Pabellón Central” o de “Alimentación”; todos ellos de la mano de Ricardo Magdalena Tabuenca. Desde este espacio, el corazón de la Exposición, se accedía por amplias avenidas, a los edificios permanentes, así como al “Gran Casino”, “Pabellón de Francia”, “Pabellón Mariano” y “Pabellón del Ministerio de Fomento”.

La propuesta estilística de Ricardo Magdalena para los pabellones de la Exposición

El conjunto de las construcciones realizadas por Ricardo Magdalena para el Comité Ejecutivo de la Exposición Hispano-Francesa, destacan por su vistosidad y exuberancia decorativa, aproximándose, en unos casos más que en otros, a la estética “Art-Nouveau”. De ahí que los zaragozanos, y en especial la burguesía industrial organizadora del evento, identificasen el éxito de la muestra con este estilo constructivo que ya había dado algunos de sus mejores ejemplos en la ciudad.

Arco de entrada

Visto desde el interior del recinto. Destaca por su arco rebajado, la decoración fundamentalmente a base de motivos vegetales y las dos figuras femeninas en relieve que rematan los machones del arco.

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Gran Casino

Alojó el teatro y el restaurante de la Exposición y fue epicentro de los actos sociales de la misma. Pervivió hasta 1930 sirviendo a distintas funciones como la de concesionario de automóviles.

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Pabellón Central

Situado frente al “Arco de Entrada”, cerrando la plaza Central, era el primero en ser contemplado por los visitantes a la Exposición. Durante la muestra albergó los contenidos de “Alimentación”.

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Maquinaria y Tracción

Pabellones gemelos situados a ambos lados de la plaza Central. Exponían contenidos de carácter mecánico, automóviles y objetos industriales.

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(Fotografías: Coyne / Ayuntamiento de Zaragoza)

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